7000万年前窃蛋龙咋孵卵?云南科学团队研究发现和现代鸟类一致!
首页2021-01-13 10:44

7000万年前恐龙孵卵是什么姿势?近日,云南大学毕顺东团队与中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等单位合作,对发现于我国江西赣州晚白垩世(7000万年前)地层中的窃蛋龙化石进行了研究报道:该窃蛋龙身长2米左右,蛋巢含有至少24个蛋,呈上下三环排列;其中还包括正在孵化中的胚胎。   

窃蛋龙类属于兽脚类恐龙,生活在距今1.25亿年到6600万年前的白垩纪。起初,窃蛋龙的化石发现于一堆原角龙的化石附近,且在一堆恐龙蛋之上,当时古生物学家认为这条龙正在窃取原角龙的蛋,故将其命名为窃蛋龙,并一直沿用,但是经后续的研究证明那些蛋并不属于原角龙,而属于窃蛋龙,窃蛋龙也许只是在孵蛋,这也侧面证明了部分非鸟恐龙可能会有孵蛋行为。

7000万年前窃蛋龙孵卵 供图

虽然古生物学家在蒙古国和我国内蒙古戈壁地区都曾发现伏在蛋巢上的窃蛋龙个体,但由于蛋巢里缺乏胚胎化石的保存,使得有关窃蛋龙孵卵行为的假说长期以来存有争议。有两种较为常见的假说:过去的发现中,与成年个体一起保存的蛋巢内所含蛋的数目并不固定,变化很大,从6个到22个的都有,因此推测这是正在产卵的窃蛋龙被埋藏;另一种假说认为,窃蛋龙像鳄鱼等爬行动物一样,把蛋掩埋在沙土和树叶枯草之下,是利用太阳的温度进行孵化,窃蛋龙伏在蛋巢上,只是一种护蛋行为。

7000万年前窃蛋龙孵卵 供图

本次研究中发现的成年个体窃蛋龙前肢向后向下张开、覆盖在蛋巢之上,后肢折叠在身体之下,身体位于蛋巢中心,这与现代鸟类的孵蛋姿态一致;更为重要的是,本次研究发现的蛋巢内含有正在发育的胚胎,这是世界上首次发现保存有成体、胚胎和蛋窝的窃蛋龙孵卵姿势的化石。这些综合证据首次有效地证实了窃蛋龙孵卵行为的假说。

科研人员指出,异步孵化是现生晚成鸟类常见的繁殖特点,雏鸟在不同的时间孵出、间隔几天甚至十几天。本次研究中由于部分蛋壳破碎、暴露出7个胚胎,这些胚胎明显处于不同的骨骼发育阶段。另外地球化学分析显示,同一层蛋的孵化温度不同,也支持窃蛋龙幼雏是在不同时间孵出。由此可见,窃蛋龙类已经具有现生鸟类异步孵化的特征。

该研究改变了过去认为的窃蛋龙的生殖方式是处于恐龙到鸟类的过渡类型,恐龙的生殖方式远比之前所认为的更为复杂,并不是一个简单的、线性的演化方式。

本研究得到云南省科技厅-云南大学“双一流”建设联合基金的资助。


春城晚报-开屏新闻记者 杨质高 文 供图

责编 王利绚

校对 袁熙

编审 赵梅圭

专题更多>
云南旅游革命“三部曲”开屏学习沿着习近平总书记指引的方向 继续奋斗 勇往直前2021州市两会回眸十三五“重读 重解 重用”西畴精神
电子报更多>
img
热门新闻更多>
    滇ICP备13000630号-1中华人民共和国互联网新闻信息服务许可证编号:53120170005
    未经开屏新闻网书面特别授权,请勿转载或建立镜像,违者依法必究
    本网站法律顾问——云南云都律师事务所主任尚显达
    24小时网站违法和不良信息举报电话:0871-64192197