研究显示大象或互相“直呼其名”
开屏新闻2024-06-13 07:11

多年来,人们注意到关于非洲大象的一个有趣现象:当一头大象朝着象群“喊话”,有时候象群成员全都作出回应,但有时候只有一名成员回应,而其他成员“就跟没听见似的”。

研究显示大象或互相“直呼其名”

2023年10月28日,大象在肯尼亚塔伊塔-塔韦塔郡泰塔山野生动物保护区内活动。新华社记者 韩旭 摄

本周发布于英国杂志《自然·生态学与进化》的一项研究显示,非洲大象很可能互相“直呼其名”,而象群社会结构越复杂、家族规模越庞大,大象们互相交流时需要用到“名字”的情形就越多。

据路透社等多家媒体11日报道,美国康奈尔大学行为生态学家米基·帕多带领的团队展开这项研究,对肯尼亚桑布鲁国家保护区和安波塞利国家公园100多头大象的叫声进行录音和技术分析,初步推断大象在彼此交流时有时候只是冲着象群“泛泛喊话”,有时候却类似于指名道姓“专门对着某头大象喊话”,而象群成员会根据是否听到自己“名字”作出恰当反应。

研究显示大象或互相“直呼其名”

这是2021年8月3日在肯尼亚马赛马拉国家公园拍摄的大象。新华社记者 董江辉 摄

“要以这种方式交流,大象们需要学习把特定声音与特定大象挂钩,然后发出这种声音以吸引特定大象的注意。这涉及复杂的学习能力以及对社会关系的理解能力,”帕多说,“大象们对单个个体喊话,这凸显了对动物而言社会纽带非常重要,尤其是维持各种不同的社会纽带非常重要。”

研究人员在测试过程中对大象播放录音。当听到包含自己“名字”的录音时,大象会作出热情回应,例如扇动耳朵、提起象鼻。当录音包含的是其他大象、而非自己“名字”时,受测试大象有时候干脆毫无反应,“就跟没听见似的”。

研究显示大象或互相“直呼其名”

2023年10月28日,大象在肯尼亚塔伊塔-塔韦塔郡泰塔山野生动物保护区内活动。新华社记者 韩旭 摄

大象叫声中包含一些不在人类听觉频率范围内的声音。这项研究仍在初级阶段,目前仍不能确定哪些声音对应哪头大象的“名字”。

按一些媒体说法,野生动物互相叫“名字”的情形“极其罕见”,以往仅知道海豚、鹦鹉等少数动物会用“名字”,以及宠物犬等某些家养动物被喊到名字时也会作出反应。

研究团队成员之一、美国科罗拉多州立大学生态学家乔治·威特迈尔说:“我们刚刚打开了研究大象头脑的一丝门缝。”


来源 新华社

责任编辑 何丹 陈洁

责任校对 刘自学

主编 武熙智

终审 编委 李荣

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